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El ciclismo universitario fue definitivamente un punto culminante de nuestras carreras ciclistas.

Los lugares de la carrera fueron de primera categoría, al igual que nuestros competidores. No hay ningún otro deporte universitario que yo sepa que haya competido con ciclistas profesionales. En 2008, cuando estaba en su último año, Isaac Howe se perdió después de quedar atrapado en un accidente dentro del 1 para ir, sentado en la cuarta rueda. Afortunadamente, en 2009 encontramos oro.

Ciclismo nacionales de UVM

Todo comenzó en enero cuando Will Dugan ganó la carrera del Campeonato Nacional de Ciclocross D1. Con la temporada de carreteras que se acercaba, queríamos limpiar y dominar la escena universitaria. La Universidad de Vermont siempre había sido un equipo fuerte y había tenido algo de suerte en las nacionales en el pasado, pero nunca pudo competir consistentemente contra las grandes escuelas poderosas como CU Boulder, Lees-McRae y UC Davis, entre otras.

Para hacer las cosas aún más difíciles, los Nacionales estaban programados para realizarse en Fort Collins, Colorado. Pero aparecimos listos para la pelea.

La carrera por carretera

El sábado tuvimos la carrera de ruta. Un circuito desafiante que ascendió hasta Horsetooth Reservoir y completó algunas vueltas súper ventosas en una sección rodante antes de dar marcha atrás y regresar al estadio. Will Dugan y Jamey Driscoll se encontraron solos en el frente. Finalmente, un grupo de élite los atrapó y la carrera se calmó un poco antes de regresar a las subidas hasta la meta. En una subida a unas 10 millas, Jamey lanzó un ataque que lo vio ir solo. Con Will marcando movimientos, Jamey pudo aguantar un espacio de 30 segundos para rodar en solitario por la victoria. Como el segundo grupo, en este punto solo compuesto por 5 corredores, Will los saltó temprano con 1k para terminar segundo.

El Criterium

Con Jamey y Will liderando el omnium masculino, decidimos ir con todo y llevarme a la victoria en el Criterium. Si pudieran mantenerse en un lugar lo suficientemente alto, podrían mantener su posición en el omnium, pero el objetivo principal era la victoria. Sabía que si llegaba a la última curva, el sprint era mío, así que optamos por intentar mantenerlo unido para un sprint de campo.

Con 5 vueltas para el final, un grupo de 5 ciclistas muy fuertes comenzó a alejarse. Fue en esta fracción de segundo en la que fácilmente podría haber saltado cuando decidí ceñirme al plan y dejar que Jamey y Will lo mantuvieran cubierto. Tenía plena confianza en que podrían traerlo de vuelta, especialmente después de haber estudiado el campo el día anterior.

Campeonato Nacional Vermont Leadout Train Criterium

Jamey marcó el ritmo de 5-3 vueltas para el final, manteniendo el descanso a solo unos segundos en la carretera. Con 2 para el final, Will dio una vuelta completa a más de 30 MPH, lo que llevó el descanso en 5 segundos. Jamey lo retomó una vez más y pudo tomar el descanso con 3 vueltas para el final, y luego el pánico lo golpeó. Con Will y Jamey destrozados en este punto, cogimos la ruptura, pero no los pasamos y nos invadieron la última sección de 3 giros rápidos antes de la recta final. Le grité a nuestro último compañero de equipo, Alex Cox, que fuera tan rápido como pudiera mientras me dejaba en el interior de la última curva. Terminé saliendo de la última curva en el puesto 10-15 y comencé mi sprint de inmediato.

En 1 golpe de pedal supe que lo tenía. Subí por el interior y rompí la barrera del sonido cuando pasé el tercer y segundo lugar a 10 metros de la línea de meta. Mientras rodaba por la línea, señalé el logotipo de UVM en nuestros trajes de piel. Acabábamos de ganar 3 títulos nacionales en un año.

Colin Jaskiewicz Campeón del Criterium Nacional Colegiado de Vermont 2009